2011. 10. 30. 07:10

맨유vs애버튼 전, 공간 지배자 박지성 진가를 보여주었다

지난 칼링 컵에서 자신의 진가를 그대로 드러냈던 박지성이 리그 경기에 선발 출장했습니다. 그가 왜 선발이어야만 하는지는 필드에서 그가 보여준 모습만으로 충분했습니다. 경기 전체를 이끌며 팀에 활력을 불어넣고 위기의 순간 상대의 공격을 끊어내는 그는 스스로 자신을 증명해냈습니다.

박지성의 진가는 공간을 창조하고 지배하는 능력이다 



전반 18분 치차리토의 골을 잘 지켜 1-0으로 애버튼을 이긴 맨유는 더비 경기에서 치욕의 패배를 당했던 충격에서 조금씩 벗어날 수 있게 되었습니다. 하지만 여전히 문제점들을 드러내며 우승을 하기 위해 필요한 부분들이 점점 늘어나는 것은 아닌가란 의구심도 들었던 경기였습니다.

존스-비디치-에반스-에브라의 포백에 박지성-플레처-클레벌리-웰벡으로 포진한 미드필더, 루니-치차리토로 4-4-2 진용으로 애버튼과 대결을 벌였습니다. 4-4-2 포메이션이기는 하지만 루니가 처진 스트라이커로 활약하며 중앙에서 AM 역할을 하고 치차리토가 원 톱 형식으로 경기는 진행되었습니다. 

공격수인 웰벡이 윙어로 출전했지만 기존의 윙어들과 마찬가지로 공수 연결이 부드러웠고 활발한 움직임으로 그의 가치는 더욱 높아졌습니다. 심각한 문제를 드러냈던 안데르손을 제외하고 시즌 초반 강력한 중앙 미드필더로서 활약했던 클레벌리(부상으로 빠졌던)가 들어 온 맨유는 좀 더 짜임새가 있었습니다.   

영이 부상으로 빠지며 웰벡이 그 자리를 대신했지만 공백이 크게 느껴지지 않을 정도로 윙어로서의 역할에 충실했습니다. 오랜만에 리그 선발 출장한 박지성은 시작과 함께 활발한 움직임으로 애버튼 홈구장을 지배해나가기 시작했습니다. 시작과 함께 애버튼의 슛이 나오더니 1분 50초 경 박지성은 골포스트 부근에서 슛을 날렸지만 골키퍼 하워드 정면으로 향하며 골로 연결시키지는 못했습니다.  

초반 흐름은 양 팀이 기울어짐 없는 공방전을 보여주었습니다. 애버튼의 중앙을 강력하게 만들어주는 펠라이니의 파괴력 높은 활동력은 맨유 수비진에게는 부담으로 다가왔습니다. 건장함에 거친 그의 플레이는 오랜 만에 리그 경기에 출전한 비디치에게는 힘겨움으로 다가왔습니다.

윙어로 첫 출전한 웰벡은 에브라와 함께 패스를 이어가다 골 에어리로 쇄도하는 치차리토에게 멋진 패스를 넣어주며 첫 골을 성공시켰습니다. 완벽한 패스는 그저 발만 툭 같다대면 골이 될 수 있을 정도로 완벽했습니다. 초반 박지성의 슛에도 관여했던 웰벡은 공격수만이 아닌 윙어로서도 충분히 활약할 수 있음을 보여주었다는 점만으로도 충분히 의미 있는 경기였습니다.

제법 이른 시간 첫 골이 터지며 오늘 경기가 대량 득점으로 이어질 것으로 기대했지만 공방전만 있을 뿐 결정적인 순간들은 나오지 않은 경기가 되었습니다. 루니는 최전방보다는 중원에서 볼 배급에 집중했고 그로 인해 치차리토에게 집중된 공격 루트는 상대적으로 빈약하게 다가왔습니다. 물론 박지성을 비롯한 미드 라인들이 공격에도 적극적으로 가담하기는 했지만 골 결정력이 높은 최전방 공격수와는 비교할 수는 없었습니다.

오늘 경기에서 문제는 수비라인의 에반스였습니다. 더비 경기에서 대패를 할 때도 아쉬웠던 에반스의 수비는 오늘도 여전히 불안함으로 이어졌습니다. 퍼디넌드의 페이스가 너무 좋지 않아 에반스가 출장하기는 했지만 불안한 수비로 인해 비디치와의 충돌도 있었습니다. 수비수라면 위험 지역에서 안전하게 상대 전방으로 올려주는 것이 주 임무일 텐데 어설픈 수비는 맨유에게 위기로 다가오는 경우들이 많았습니다. 

박지성의 진가가 오늘 도드라졌던 이유는 상대적으로 맨유 선수들이 활발하기는 했지만, 아쉬운 장면들이 자주 연출되었기 때문일 것입니다. 그에 비해 박지성은 경기 시작부터 가장 활발하게 그라운드 전체를 뛰어다니며 최전방 공격수에서 최후방 수비수의 역할까지 모두 해내는 만능의 진가를 보여주었습니다. 

중원에서 악착같은 싸움으로 공을 뽑아내고 공격 시에는 상대와의 대결을 두려워하지 않는 패기 있는 모습은 무척이나 보기 좋았습니다. 명품 태클이 화제가 되었던 박지성은 오늘 경기에서도 완벽한 태클로 위기를 맞을 수도 있었던 맨유를 구해내는 장면은 좋았습니다. 

치차리토와 공격 라인에서 겹치며 아쉬운 기회들을 날리기도 했지만, 전반적으로 박지성이 보여준 오늘 경기력은 그가 왜 맨유의 핵심이어야만 하는지를 잘 보여주었습니다. 후반 나니를 부상당한 클레벌리 대신 투입하며 박지성이 중앙으로 들어서며 전체를 조율하고 공수를 강력하게 해주는 장면들은 '센트럴 팍'의 진정한 능력이었습니다.

윙어로서의 자질뿐 아니라 중앙 미드필더로서 역할도 충실한 박지성의 오늘 활약은 퍼거슨에게 그가 왜 주전으로 계속 나서야만 하는지를 잘 보여주었습니다. 3일 전 칼링 컵을 풀타임 소화했던 박지성은 리그 경기에서도 풀타임 출장하며 강력한 체력을 보여주었습니다. 

두 경기 모두 중원을 지배하고 새로운 공간을 창조해내며 맨유의 공격을 원활하게 만들었던 박지성은 진정한 공간의 지배자였습니다. 빈 공간을 만들어내고 혹은 찾아내는 능력은 퍼기경도 인정했듯 최고입니다. 단순히 자신의 공간을 만드는 것이 아닌 창조자답게 동료 선수들의 공간을 만들어주는 능력은 결코 쉬운 일이 아니지만, 박지성은 능숙하게 그런 역할을 해내고 있습니다. 

비록 그가 화려하지는 않지만 맨유가 승리하기 위해서는 절실하게 필요한 존재라는 사실은 애버튼과의 경기에서도 충분하게 드러났습니다. 안데르손과 나니가 잘 하는 날과 못하는 날의 기복이 심한 것과는 달리, 박지성은 꾸준한 자신의 페이스를 지켜낸다는 점에서도 그가 주전으로 자주 출전해야만 하는 이유가 될 것입니다.  

더비 경기에서 속수무책으로 당했던 맨유는 박지성이 없었기 때문이라는 말이 많습니다. 개인의 욕심이 아닌 팀을 위한 플레이가 없었던 지난 경기에서 박지성이 선발 출전을 했다면 경기는 달라질 수도 있었다는 이야기가 나오는 이유는 그가 보여주는 플레이로 충분하게 증명되었습니다.

퍼기경 역시 오늘 경기에서 자신의 욕심이 아닌 팀을 위한 경기를 하라는 주문을 내놓을 정도로 흐트러진 팀워크를 다지는 역할과 그 중심에 박지성이라는 존재가 있다는 사실은 분명했습니다. 화려하게 드러나는 선수는 아니지만 동료를 화려하게 만들어줄 수 있는 박지성은 역시 맨유의 보물이었습니다.

막강 전력으로 진화하고 있는 '시끄러웠던 이웃'은 이제 '부담스럽고 무서운 이웃'으로 변해있습니다. 그들을 무너트리고 다시 EPL 선두에 올라서기 위해서는, 자신을 버리고 팀의 승리를 위해 최선을 다하는 박지성이 절실하다는 것을 지난 두 경기를 통해 충분히 증명되었습니다.

국가대표를 은퇴하고 팀 경기에만 집중하는 박지성에게는 어쩌면 이제부터가 진정한 전성기일 수도 있습니다. 중원을 호령하며 공간을 창조하고 지배하는 박지성의 활약은 이제부터 시작입니다.





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